ふたばのブログ〜理科教育と道徳教育を科学する〜

ネズミ、犬、象がビルから落下したらどうなるか?

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生物の進化について考えさせられる動画を見つけました。Kurzgesagtの「What Happens If We Throw an Elephant From a Skyscraper?」です。

What Happens If We Throw an Elephant From a Skyscraper?

ネズミ、犬、象がビルの上から落下させます。下にはやわらかいマットレスを重ねてあります。3匹はこれからどうなるでしょうか?科学的に考えてみましょう。

ネズミはマットによって命が救われますが、犬は骨折し死んでしいまうでしょう。象は潰れてしまい、見るも無残な姿二なるはずです。生物にとって大きさは大きな意味を持ちます。動物は大きければ大きいほど捕食されにくいです。しかし、逆に生きていくために必要なエネルギーは大きくなります。また、成長するため、増殖するためのエネルギーも増えます。逆に小さければ、エネルギーは少なくて済みます。ネズミは少ないエネルギーで増殖を繰り返すことで捕食圧に耐えていると考えられるのです。

虫にとって恐ろしい存在とは

小さければ、高いところから落ちても死なないし、エネルギーも少なくて済みます。でもいいことばかりではありません。小さい虫にとって恐ろしい存在があります。それは「水」です。人間にはあまり感じられないかもしれませんが、水は張力が強い液体です。ガラスの上に一滴の水を落とすと球の形になるのも張力のせいです。この張力は、水滴サイズの生物にとってはとても恐ろしい存在です。水に触れた瞬間に張力によって水滴に引きずり込まれそのままおぼれてしまうからです。・・・そうぞうしただけで恐ろしいですね。雨は、小さな虫にとっては、降り注ぐ爆弾のようなものなのかもしれません。昆虫はこの恐怖に対して体に水をはじく構造にするという対応策を進化によって作り上げました。アメンボの足には空気を閉じ込めて水の上が歩けるようになっています。油を一滴水面に落とすだけでアメンボは溺れてしまいます。(かわいそうな実験です。)生きていくために生物は体の構造を変えて対応させているということがわかりました。

 

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